Quelle est la différence entre le CBD et le THC ?

CBD et THC ont un point commun : ils sont issus du plant de chanvre. Tous deux sont donc des cannabinoïdes, c’est-à-dire des substances chimiques actives qui agissent sur les récepteurs de l’organisme (système nerveux, organes, système immunitaire…). Mais ils sont également opposés sur bien des points. Car, contrairement au tétrahydrocannabinol (THC), le cannabidiol (CBD) ne rend pas « stone » et ne représente aucun danger pour la santé. Revue de détail.

CBD et THC : quelles différences ?

Le cannabis est un produit complexe, constitué de plusieurs centaines de molécules – les « cannabinoïdes » – toutes dotées de leurs propriétés spécifiques. La plus célèbre reste néanmoins le THC, pour tétrahydrocannabinol, la substance active réputée pour ses effets psychotropes. C’est le THC qui contribue à modifier l’état de conscience du consommateur, le rendant « high » ou, comme on dit, le faisant « planer ». En somme, quand on parle de consommation récréative du cannabis, c’est généralement à un produit riche en THC que l’on fait référence.

Il ne faut donc pas confondre THC et CBD. Le cannabidiol est une autre molécule du cannabis, mais elle n’a pas exactement le même but. Bien qu’elle ait également un effet sédatif, elle agit à l’encontre du THC pour en limiter les propriétés, notamment en calmant le système nerveux. À un certain taux, le CBD permet de retarder les effets du THC et de les décupler, mais en limitant les risques de « bad trip » (angoisse et anxiété parfois générées par la consommation de THC). En d’autres termes, le CBD n’a pas d’effets psychotropes. Il ne rend pas « stone ».

CBD : des vertus thérapeutiques

On peut déduire, de ce qui précède, que la différence entre CBD et THC ne réside pas seulement dans les effets produits par les deux substances. Elle a surtout trait aux conséquences sur la santé. Alors que le THC est toujours considéré comme une drogue (même douce) dans la plupart des pays, en raison de ses effets psychoactifs, de sa tendance à créer de la dépendance, et plus généralement des risques qu’il fait peser sur l’organisme, c’est tout l’inverse en ce qui concerne le CBD.

Le cannabidiol aurait, en effet, des vertus thérapeutiques majeures. Le potentiel semble pour le moins énorme. Car le CBD aurait des propriétés antalgiques et anti-inflammatoires, permettrait de lutter contre l’anxiété et la dépression, calmerait les symptômes de l’épilepsie et de la sclérose en plaques, agirait contre certains troubles psychotiques (comme la schizophrénie), etc., entre autres effets positifs. Certaines études laissent même entendre qu’à des concentrations élevées, le CBD jouerait le rôle d’inhibiteur dans la prolifération des cellules tumorales issues de certains cancers, et qu’il réduirait les risques de nécrose des artères après un infarctus.

La recherche dans ce domaine ne fait que commencer, mais les perspectives sont immenses.

CBD légal, THC illégal

Autre différence de poids entre CBD et THC : les études menées à ce jour tendent à montrer que le CBD ne crée pas de dépendance et n’est pas toxique, à l’inverse du THC. Pour cette raison, il n’est pas classé dans la catégorie des substances réglementées, et sa vente est autorisée en France sous la forme liquide, destinée aux cigarettes électroniques (voir à ce propos notre article sur la légalité du CBD).

À ce titre, sont autorisés à la commercialisation les produits à base de cannabidiol dont le taux de THC est inférieur à 0,2 %. Mais pas question pour autant de mettre en avant les différences entre le CBD et le THC, ni de vanter les bénéfices thérapeutiques du premier. Dans l’Hexagone, le cannabidiol ne peut être considéré comme un médicament, et doit rester ce qu’il est officiellement : un complément alimentaire. Mais un complément qui fait grand bien aux gens en souffrance !

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